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基因編輯寶寶引起舉世震驚是為哪樁?

醫療生技科學進步有如神速,然而,在全球科學家致力追求發展的同時,大家莫不遵守「有一條不能逾越的那條線」之默契。不過,隨著中國研究人員賀建奎聲稱創造出全球首見的基因編輯寶寶,讓不少科學家提出「這一舉動打開了潘朵拉魔盒,將給人類帶來可怕災難」之說。究竟基因編輯寶寶的誕生是為哪樁而引起舉世震驚呢?

2018年11月26日,身兼南方科技大學副教授與瀚海基因董事長的賀建奎宣布,一對經基因改造的雙胞胎女嬰露露和娜娜已經誕生,並聲稱他通過基因編輯CRISPR技術,修改了這對胎兒的一個基因,使得嬰兒可以「天然抵抗愛滋病」。消息一出,舉世譁然。

基因編輯技術運用範圍廣

為何此事會引起海內外專家學者的強烈譴責?國內專家指出,「基因編輯不是新技術,但運用在生殖細胞上,卻是道德上的重大違規」。

基因編輯技術(CRISPR)是利用工具修改(或置換)生物的基因,簡單說,就好像一篇文章的部分段落的內容有問題,把原來的內容抽掉,利用「剪刀漿糊」補上一段,就成為完整的文章了。

基因編輯技術運用範圍很廣,可運用在作物改良,讓作物即使在貧瘠的土地上也能生長;也可運用在傳染病防治,藉由改造瘧蚊傳播瘧原蟲的基因,讓這種蚊子與同一品種其他瘧蚊自然交配後,可望孕育出不再傳播瘧疾的蚊子。當然,科學家也想運用此技術改善人類健康,自會與醫學結合。

目前受到科學家的青睞並全力發展的CRISPR-Cas 9,是基因編輯工具之一種系統,可治療單基因遺傳性疾病中的重度合併型免疫疾病或小段基因缺陷,目前可成功應用在血液與骨髓疾病,如:海洋性貧血、肌肉萎縮症。藉由收取患者的細胞,矯正其基因體並複製為體細胞,以製造出新的幹細胞,再植回人體內,即所謂的「細胞治療」。這是屬於自體移植的範疇,雖然細胞來源是患者本身,但經過基因編輯,已與原來的幹細胞有所不同。

萬萬不該用在生殖細胞

全球首例的免疫愛滋寶寶引起軒然大波,讓賀建奎成為千夫所指的主因,就是「千不該萬不該對生殖細胞下手」,因為在無人為操作而成的受精卵,將會經過複雜的複製、有絲分裂的過程,才能發展為胚胎,本來就有一定比例會產生細胞變異而造成微小缺失。若以人為干預,無疑是埋下日後爆炸(致癌、致畸)的引線。編輯愈是原始的細胞,愈是充滿不可知的變化。

基於此一考量,科學界普遍存在「即使有技術,卻也不會用運用在生殖細胞」的默契,並視之為追求發展的底線。如今,這道底線卻被賀建奎突破,也難怪會引起全球科學家的撻伐。

心血管醫學專家也對賀建奎的免疫愛滋寶寶多所責難,預期未來預防愛滋病,將有疫苗問世,可是賀建奎卻為了預防感染愛滋而強行置換基因,有多此一舉之嫌。尤其所置換的這段基因,不只對於心血管有保護作用,也還有其他作用,如今,除了剝奪原來應有的保護力,日後是否也會影響維繫生命的機制,仍存在太多未知。

防治生育缺陷如何做才好?

根據報導,賀建奎向《美聯社》表示實驗的正當性,並澄清目的絕非用於優生學篩選或是優化嬰兒的外貌和智商,而是「一種治療性的、改善疾病問題」的方法?

誰都希望生下的孩子健健康康,無病無痛,可是為了製造「完美寶寶」,而運用科技將不好的基因重新編輯,這樣的做法對嗎?至少目前將基因編輯技術用於人體,仍是被各個國家所禁止的倫理爭議問題,英美與西歐等國家更明文禁止相關研究與實驗。

在台灣有「優生保健法」,立法初衷是為了防治生育缺陷,如:先天性重大疾病或畸形,可在法律規定週數前施以人工流產。不過,選擇終止妊娠不再是唯一的路。因為隨著科技的進步,產前診斷的時間愈來愈早,精準度愈來愈高,項目愈來愈多,透過提早偵測,了解胎兒狀況,再來就是藉由遺傳諮詢,讓父母思考未來的路要如何走。

由於父母與醫師處在資訊不對等的位置,醫師不能以資訊優勢指導父母該如何做,而是必須善盡告知相關資訊之責,讓父母了解所處情勢並考量自身能力,再決定是否接受人工流產。就像有父母知道懷的是唐氏兒,依然決定生下來,就是經過遺傳諮詢後所做的決定。

醫療科技進步.疾病問題有解

未植入的生殖細胞,不能運用基因編輯技術,然而,對於已在子宮的胎兒,卻能運用基因編輯技術治療存在的疾病。以胎兒有罕見單基因疾病、染色體某一小段缺失或基因序列不長的問題為例,如今可藉由羊水或臍帶血取出胎兒幹細胞,運用基因編輯將有問題的部分予以修正,再將修正過的幹細胞植入人體,用自己的細胞不僅不會產生排斥,也能保證技術不會出錯,此舉讓風險性降低,成功率提高,更不是走偏路的做法。

好的技術要用在對的地方,走對路,就如同基因編輯適合用在農作物改良、感染症防治,或是人類的高端罕見疾病,才能發揮好技術的價值!

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